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Viernes, 30 Julio 2021 01:00

Polvo del Sahara: un viaje de África hasta América

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Año con año, es común que durante esta época lleguen nubes de polvo proveniente del desierto del Sahara al territorio mexicano. 

El transporte de polvo ocurre desde finales de la primavera hasta inicios del otoño de nuestro hemisferio, sin embargo, es en el verano cuando tiene una trayectoria más hacia el Caribe, pudiendo llegar a México. Hoy estaré respondiendo varias interrogantes sobre el polvo sahariano.

nube polvo Sahara

 ¿Cómo se forman y cómo es que logran cruzar el Atlántico las nubes de polvo? 

Estas masas de polvo se forman por el roce de vientos muy fuertes con la superficie del desierto, provocando el levantamiento de partículas de polvo las cuales viajarán en estas corrientes de viento en la atmósfera. Como quien dice, el viento les echa un aventón para cruzar el océano. Cada año, alrededor de 100 millones de toneladas de polvo salen del continente africano. Estas partículas de polvo viajarán por gran parte del océano Atlántico, algunas se quedarán a mitad de camino y otras seguirán. Se dice que pueden viajar una distancia de hasta 8000 km y sobrevuelan a una altura de 1 a 4 km.

Godzilla: la gran nube de polvo del 2020

En julio del 2020 hubo un evento particular: una gran nube de polvo más extensa y baja de lo habitual. La capa de polvo que llegó hasta nuestra región fue producto de esta nube “Godzilla” como algunos expertos le llamaron, pero lo interesante de este evento es que ha sido la más grande observada hasta el momento.

cielo opaco polvo

¿Qué efectos provoca la llegada de las nubes de polvo?

La llegada del polvo del Sahara puede tener efectos positivos y negativos. Dentro de los positivos encontramos transporte de minerales esenciales en la fertilización de selvas como la Amazonía así como en los océanos, inhibe la formación de ciclones tropicales y provoca atardeceres con tonalidades espectaculares. Por otro lado, los impactos negativos están asociados con la disminución de nubes y precipitación, provocando días más calurosos; también transportan hongos y virus, además de provocar mala calidad del aire, lo cual puede llevar a un impacto negativo en la salud humana.

atardecer rojizo polvo

Así que ya sabes, la llegada del polvo del Sahara a nuestra región es típica de esta  época del año, solo queda estar atentos y tomar las medidas necesarias para minimizar impactos, sobre todo a la salud. Les comparto los sitios oficiales donde podrán recibir información al respecto: Servicio Meteorológico Nacional, Protección Civil y Atmospheric Chemistry and Dynamics Laboratory.

En un siguiente trabajo detallaré la relación entre los ciclones tropicales y las nubes de polvo. 

¡Hasta la próxima!, un abrazo.

 

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Actualizado: Viernes, 30 Julio 2021 01:40
Orlando Aurquia

El paso del huracán Lili de 1996 por su natal Cienfuegos, Cuba, determinó que se decidiera desde muy temprano a estudiar la atmósfera y los procesos que en ella ocurren. Apasionado comunicador de la información meteorológica. Estudió la Licenciatura en Meteorología en el Instituto Superior de Tecnologías y Ciencias Aplicadas de la Universidad de La Habana. Realizó la maestría en el Posgrado en Ciencias de la Tierra en el Centro de Ciencias de la Atmósfera de la Universidad Nacional Autónoma de México como parte del grupo Clima y Sociedad; actualmente es alumno de doctorado en el mismo grupo. Su área de investigación está relacionada con el estudio de los eventos extremos en la precipitación y su futuro comportamiento.


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