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Jueves, 17 Junio 2021 04:16

Clasificaciones de un ciclón tropical: depresión tropical, tormenta tropical y huracán

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Es común que se confundan las etapas de un ciclón tropical o que se llegue a pensar que son lo mismo si no se sabe correctamente cuáles son sus clasificaciones 

Año tras año es común escuchar acerca de ciclones tropicales, sobre todo en temporada de huracanes. Seguramente has oído frases como: “se ha formado una depresión tropical”, “la tormenta tropical se mueve hacia costas mexicanas”, “el huracán aumentó/disminuyó de categoría”, entre otras. Sin embargo, puede ser que no sepas qué es lo que diferencia a cada uno de ellos.

Los ciclones tropicales tienen distintas etapas de evolución que se clasifican de acuerdo a su intensidad. A pesar de relacionarlos inmediatamente con lluvias, actividad eléctrica, intensos vientos y bajas presiones, en realidad únicamente los vientos son considerados para hacer su clasificación.

Por lo tanto, los ciclones tropicales tienen 3 etapas clasificadas de acuerdo a la velocidad de sus vientos máximos sostenidos en: depresión tropical, tormenta tropical y huracán, este último a su vez tiene 5 categorías. A continuación te explico un poco más a detalle de cada una de estas, pero por el momento comencemos por lo básico.

 

¿Qué es un ciclón tropical?

En términos generales es un sistema con circulación ciclónica –rotación en sentido contrario a las manecillas del reloj en el Hemisferio Norte- asociado a un centro de baja presión en niveles bajos de la atmósfera, con viento girando alrededor de su centro y nubes de gran desarrollo vertical, las cuales pueden llegar a alcanzar alturas de aproximadamente 15 km y provocar intensas tormentas. Se forman sobre aguas tropicales y en ocasiones en aguas subtropicales.

Formación de un ciclón tropical

Se forman a partir de una zona de inestabilidad atmosférica que es conocida como “perturbación tropical”. Está asociada a una baja presión, por lo tanto el viento de distintas direcciones se desplaza hacia esa zona y al converger en una misma área tienden a ascender formando nubes. En esta etapa de formación el sistema está desorganizado, por lo que no puede ser considerado un ciclón tropical, no obstante se mantiene en vigilancia ya que si se encuentra con condiciones favorables puede formarse en uno.

evolución ciclón tropical huracán tormenta depresion 

 

Etapas de un ciclón tropical

Ahora sí, sabiendo qué es un ciclón tropical podemos clasificarlo según la etapa de evolución en la que se encuentre. Es importante mencionar que muchos ciclones tropicales no llegan hasta su última etapa de formación (huracán), ya que pueden encontrarse con condiciones adversas y perder sus características antes de formarse en un huracán.

Depresión tropical

Cuando el sistema se organiza y logra una circulación cerrada en la que la velocidad de sus vientos máximos sostenidos es menor a los 63 km/h.

Tormenta tropical

La velocidad de sus vientos máximos sostenidos va de los 63 km/h a los 118 km/h. En esta etapa se le asigna un nombre previamente estipulado por la Organización Meteorológica Mundial con la finalidad de facilitar la comunicación referente al sistema.

Huracán

En esta etapa la velocidad de los vientos máximos sostenidos supera los 118 km/h y mantiene el nombre que se le asignó a la tormenta tropical de la cual evolucionó a huracán. Se clasifican en 5 categorías de acuerdo a la escala Saffir-Simpson y los huracanes de categoría 3, 4 y 5 son llamados huracanes intensos.

La escala Saffir-Simpson hace una clasificación del 1al 5 según la velocidad de los vientos sostenidos y relaciona  la intensidad del viento con los posibles daños que ocasionaría un huracán de esa categoría.

escala Saffir-Simpson categoría huracanes  

 

Peligros ante un ciclón tropical

Es importante mencionar que a pesar de ser clasificados únicamente por la intensidad de sus vientos, estos no son los únicos que pueden representar un peligro hacia la población.

La precipitación es un factor importante que se debe considerar, ya que estas pueden ser tan intensas para provocar inundaciones, crecidas y desbordamientos de ríos y arroyos y deslaves. Las precipitaciones usualmente están acompañadas de actividad eléctrica, de las cuales es imprescindible protegernos. El  oleaje juega un papel importante en presencia de ciclones tropicales poniendo en riesgo la navegación marítima, mientras que la marea de tormenta y marejada ciclónica pueden llegar a ser un peligro inminente para las zonas costeras.

Recuerda que a pesar de que el lugar donde vives no se encuentre sobre las costas es fundamental que te mantengas informado de los avisos locales que se dan en tu ciudad, ya que las bandas nubosas asociadas al sistema pueden alcanzar grandes áreas y provocar intensas lluvias. ¡Siempre hay que estar prevenidos!

Por último, te invito a mantenerte informado con el seguimiento de huracanes que realiza el equipo de meteovigo, estar al tanto de las condiciones meteorológicas es importante para protegerte a ti y a los que quieres.

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Actualizado: Jueves, 17 Junio 2021 06:30
Regina Ortiz

Licenciada en Ciencias Atmosféricas por la Universidad Veracruzana, ha trabajado con modelos numéricos para la simulación de variables meteorológicas. Apasionada por el estudio de la dinámica atmosférica, entre sus áreas de principal interés se encuentran la meteorología tropical y clima.